O Tim Cook χθες κοινοποίησε μια επιστολή για τους επενδυτές της Apple στο οποίο ανέφερε ότι η εταιρεία θα κάνει επανεκτίμηση για το πρώτο οικονομικό τρίμηνο του 2019. Υπάρχουν πολλά σημεία σε αυτή την επιστολή που έχουν ιδιαίτερη σημασία αλλά 3 από αυτά είναι ίσως τα σημαντικότερα.

Κίνα

Ένα μεγάλο μέρος της επιστολής αυτής εστιάζει στα θέματα που αντιμετωπίζει η Apple στην Κίνα και για τα οποία ο Tim Cook πιστεύει πως φταίει ο εμπορικός πόλεμος που έχει ξεσπάσει μεταξύ Αμερικής και Κίνας.

Ο Cook αναφέρει:

“Πιστεύουμε πως το οικονομικό περιβάλλον στην Κίνα επηρεάστηκε περισσότερο από τις όλο και αυξανόμενες εντάσεις στο εμπορικό κομμάτι με την Αμερική. Αυτή η αβεβαιότητα που δημιουργήθηκε βάρυνε τις οικονομικές αγορές, και αυτό το βάρος επηρέασε και τους καταναλωτές κάτι το οποίο το παρατηρήσαμε με την μειωμένη κίνηση στα καταστήματα λιανικής μας στην χώρα αυτή.”

Φαίνεται λοιπόν πως η Apple κατηγορεί τον εμπορικό πόλεμο μεταξύ Αμερικής και Κίνας, που ξεκίνησε από τον πρόεδρο Trump, για τις μειωμένες πωλήσεις που έχει στην Κίνα. Βεβαιώς η Apple δεν είναι η μόνη εταιρεία που δέχεται τις επιπτώσεις αυτούς του πολέμου και για αυτό και ο Cook ανέφερε πως γενικότερα η αγορά των smartphones στην χώρα αυτή σημειώνει σημαντική μείωση πωλήσεων σε εταιρεία εκτός χώρας.

Σε άλλο σημείο της επιστολής του ο Cook αναφέρει πως η Apple δεν μπορεί να αλλάξει τις συνθήκες της μακροοικονομίας αυτής κάτι το οποίο ισχύει. Η Apple είχε αναφέρει παλαιότερο τι επιπτώσεις για την ίδια θα είχε ένας εμπορικός πόλεμος μεταξύ Κίνας και Αμερικής και πλέον αυτό επαληθεύεται. Το άσχημο είναι πως η εταιρεία δεν είχε υπολογίσει ότι αυτές οι επιπτώσεις θα την “χτυπούσαν” στο τελευταίο τρίμηνο που μας πέρασε.

Η Apple λοιπόν δεν μπορεί να κάνει πολλά για αυτή την συνεχιζόμενη εμπορική διαμάχη που έχει ξεσπάσει μεταξύ Αμερικής και Κίνας πέρα από το να παραθέτει τις απόψεις και τους προβληματισμούς της στις κυβερνήσεις των δύο χωρών.

Βέβαια το πρόβλημα της Apple στην Κίνα δεν είναι αποκλειστικά αυτή η διαμάχη των χωρών σε εμπορικό επίπεδο. Σίγουρα αν αυτή η διαμάχη σταματήσει η Apple θα λύσει πολλά από τα θέματα που αντιμετωπίζει αυτή την στιγμή στην αγορά αυτή αλλά υπάρχουν πολλά ακόμη που πρέπει να κάνει η εταιρεία για να κερδίσει την μεγαλύτερη αγορά στον κόσμο – αυτή της Κίνας.

Το πρόγραμμα αντικατάστασης μπαταριών

Ένα από τα σημεία με ιδιαίτερο ενδιαφέρον στην επιστολή ήταν η αναφορά του Tim Cook για το πρόγραμμα αντικατάστασης μπαταριών που λανσάρισε η Apple και που αποτέλεσε και αυτό μια αιτία σύμφωνα πάντα με τον ίδιο για τις μειωμένες πωλήσεις των νέων iPhones.

“Αν και θέματα στην μακροοικονομία στις αγορές φταίει για πτώση των πωλήσεων των iPhones, πιστεύουμε πως και άλλοι παράγοντες έπαιξαν τον ρόλο τους σε αυτό όπως το γεγονός πως πολλοί καταναλωτές μας κάνανε χρήση του παγκόσμιου προγράμματος αντικατάστασης μπαταριών στα iPhones σε πολύ μειωμένη τιμή”

Αυτό που πρέπει να σημειώσουμε βέβαια εδώ είναι πως αυτό το πρόγραμμα έχει λήξει στις 31 Δεκεμβρίου του 2018. Οι συνέπειες αυτού του προγράμματος με βάση αυτή την ημερομηνία στις πωλήσεις των iPhone δεν πρόκειται να σταματήσουν μαγικά και άμεσα. Υπάρχουν πολλοί καταναλωτές εκεί έξω που πλέον έχουν μια νέα μπαταρία στο iPhone τους και καθώς το iOS 12 βελτίωσε τις αποδόσεις των παλαιότερων συσκευών αυτό μείωσε και την ανάγκη κάποιου να αντικαταστήσει την παλαιότερη iPhone συσκευή του.

Το πρόγραμμα αυτό της Apple λοιπόν σίγουρα είχε επιπτώσεις στην αγορά του iPhone αλλά δεν είναι κάτι το οποίο θα συνεχιστεί. Ουσιαστικά δημιούργησε μια καθυστέρηση στους χρήστες ως προς την αναβάθμιση μιας νέας iPhone συσκευής. Όσο όμως αυτοί οι καταναλωτές θα συνεχίσουν πιστά στο iPhone οικοσύστημα της Apple σίγουρα στο άμεσο μέλλον θα προχωρήσουν σε αναβάθμιση της παλαιότερης τους συσκευής. Ακόμη και αν δεν αναβαθμίσουν θα συνεχίσουν να προσφέρουν έσοδα στην εταιρεία μέσω των υπηρεσιών αυτής προς αυτούς.

Περιόδος λανσαρίσματος των νέων iPhone

Ένα σημείο με πολύ μεγάλο ενδιαφέρον και αυτό γιατί η Apple κυρίως ασκεί τον απόλυτο έλεγχο σε αυτό. Η εταιρεία είχε μια πολύ δραστήρια περίοδο προς το τέλος του 2018 λανσάροντας πολύ κοντά χρονικά τα iPhone XS, iPhone XS Max, Apple Watch Series 4, iPhone XR, iPad Pro 11 και 12.9 ιντσών, MacBook Air, Mac Mini και όλα αυτά τα νέα προϊόντα μέσα σε ένα διάστημα μόλις δύο μηνών.

“Γνωρίζαμε πως είχαμε ένα πολύ μεγάλο αριθμό προϊόντων να παρουσιάσουμε σε αυτό το τρίμηνο και προβλέψαμε περιορισμούς στην παραγωγική μας αλυσίδα που θα δημιουργούσαν καθυστερήσεις στις πωλήσεις μας κατά το 1ο οικονομικό τρίμηνο του 2019. Τέτοιους περιορισμούς είχαμε στα Apple Watch Series 4 και στα νέα iPad Pro αλλά ακόμη και στα AirPods και το νέο MacBook Air.”

Η αλήθεια είναι ότι η Apple λατρεύει να παρουσιάζει νέα προϊόντα λίγο πριν την περίοδο των εορτών αλλά αυτό είναι ξεκάθαρο πλέον πως δεν είναι ιδανικό για την παραγωγική αλυσίδα της στο σύνολο της. Αυτό που περιγράφει μάλιστα ο Cook δεν είναι η πρώτη φορά που συμβαίνει – θυμηθείτε τι έγινε με το ντεμπούτο των AirPods στην αγορά για πρώτη φορά πίσω το 2016.