Tuesday, May 21, 2024

Η Apple θα συντρίψει το Υπουργείο Δικαιοσύνης στο δικαστήριο εάν ο Garland επιμείνει σε ξεπερασμένα επιχειρήματα

Η μαζική αντιμονοπωλιακή αγωγή του Υπουργείου Δικαιοσύνης κατά της Apple βασίζεται σε παλιές πληροφορίες. Ο Merrick Garland και η παρέα του θα χάσουν πολλά αν βασιστούν σε επιχειρήματα όπου σχεδόν κάθε σημείο που τίθεται δεν ισχύει πλέον.

Όταν μια μήνυση από τις ομοσπονδίες περιλαμβάνει μια γελοία δήλωση που είναι ίσως το πιο ανόητο πράγμα που έχουμε ακούσει ποτέ για την Apple, σίγουρα αυτό δεν μπορεί να πάει καλά.

“Για να προστατεύσει το μονοπώλιο των smartphone – και τα εξαιρετικά κέρδη που δημιουργεί το μονοπώλιο – η Apple επιλέγει επανειλημμένα να κάνει τα προϊόντα της χειρότερα για τους καταναλωτές για να αποτρέψει την εμφάνιση ανταγωνισμού.”

Θα σκεφτόσασταν ότι, καθώς η μήνυση του Υπουργείου Δικαιοσύνης βρισκόταν εδώ και χρόνια και οι ανησυχίες τους δεν ήταν μυστικό, αυτή η δήλωση μπορεί να είχε διαγραφεί επειδή κάποιος στην πορεία εντόπισε την απόλυτη τρέλα της.

Τέλος πάντων, μέσα από όλα αυτά, και ενώ το Υπουργείο Δικαιοσύνης έφτιαχνε αυτή τη λογοτεχνική λαμπρότητα, η Apple έχει να παλέψει με το Υπουργείο Δικαιοσύνης εδώ και χρόνια σχετικά με «εξαιρετικά κέρδη» και άλλα θέματα αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας.

Σαφώς, η Apple ήξερε τι τους ζητούσαν.

Εκ των υστέρων, η Apple ενεργούσε ειδικά για να αντιμετωπίσει τις επικρίσεις που γνώριζε ότι ερχόταν. Το αποτέλεσμα είναι ότι η Apple έχει ήδη αντιμετωπίσει σχεδόν κάθε σημείο του Υπουργείου Δικαιοσύνης που έθεσε την Πέμπτη.

Μηνύματα, SMS και RCS

Ένα μέρος που ίσως ήταν απλώς λανθασμένο ακόμη και πριν από οποιαδήποτε διορθωτική ενέργεια από την Apple αφορά τα μηνύματα.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης υποστηρίζει ότι η Apple έχει αναγκάσει τους ανθρώπους να αγοράζουν iPhone για να στέλνουν μηνύματα. Για να είμαστε γενναιόδωροι με το Υπουργείο Δικαιοσύνης, πιθανότατα σκέφτεται το iMessage της Apple και πώς αυτό έχει περιοριστεί σε συσκευές Apple και χρήστες Apple. Ωστόσο, η Apple ανακοίνωσε ήδη — το 2023 — ότι θα προσθέσει υποστήριξη για τους χρήστες μηνυμάτων RCS ώστε να διαλειτουργούν με αυτούς του iMessage. Η μηνυτήρια αγωγή δεν φαίνεται να είναι σαφές σε αυτό το σημείο. Αντίθετα, επικρίνει ευθέως τις εφαρμογές ανταλλαγής μηνυμάτων.

«Η Apple κάνει τις εφαρμογές ανταλλαγής μηνυμάτων τρίτων στο iPhone χειρότερες γενικά και σε σχέση με το Apple Messages, την εφαρμογή ανταλλαγής μηνυμάτων της ίδιας της Apple, απαγορεύοντας σε εφαρμογές τρίτων να στέλνουν ή να λαμβάνουν μηνύματα που βασίζονται σε πάροχο», αναφέρει η αγωγή. «Με αυτόν τον τρόπο, η Apple συνειδητά και σκόπιμα υποβαθμίζει την ποιότητα, το απόρρητο και την ασφάλεια για τους χρήστες της και άλλους που δεν διαθέτουν iPhone».

Αυτό είναι απλώς ανοησία. Υπάρχουν εφαρμογές iPhone για σχεδόν κάθε διαθέσιμη υπηρεσία ανταλλαγής μηνυμάτων και καμία δεν έχει βάση χρηστών περιορισμένη από την Apple. Είναι πρακτικά το αντίστροφο. Η πιο δημοφιλής υπηρεσία ανταλλαγής μηνυμάτων παγκοσμίως είναι το WhatsApp. Δεν θα είχε τη βάση χρηστών που έχει χωρίς την Apple και το iPhone.

Η Apple δεν έχει καμία σχέση με το πρότυπο SMS. Η υιοθέτηση του RCS αργότερα το 2024 θα καλύπτει απολύτως κάθε σημείο που έκανε το DOJ.

Το κλειστό οικοσύστημα της Apple

Σύμφωνα με το DOJ, η Apple παραβιάζει το δεύτερο τμήμα του αντιμονοπωλιακού νόμου Sherman περιορίζοντας την πρόσβαση τρίτων σε χαρακτηριστικά υλικού και λογισμικού που μόνο αυτή εκμεταλλεύεται. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης αναφέρεται συγκεκριμένα στον περιορισμό των ψηφιακών πορτοφολιών και στον τρόπο με τον οποίο η Apple φέρεται να αρνείται σε ανταγωνιστικές εταιρείες την πρόσβαση στο υλικό επικοινωνίας κοντινού πεδίου (NFC) του iPhone.

Ωστόσο, η Apple άνοιξε τις δυνατότητες NFC του iPhone με την εισαγωγή της λειτουργίας Tap to Pay στο iPhone. Από την κυκλοφορία του πριν από δύο χρόνια, οι εταιρείες σε όλο τον κόσμο στρέφονται σε αυτό αντί να διατηρούν το δικό τους ξεχωριστό υλικό. Το DOJ ισχυρίζεται ότι υπάρχει παρόμοιο ζήτημα με το Apple Watch να έχει προνομιακή μεταχείριση στο iPhone.

Δεν υπάρχει νομική απαίτηση πουθενά να κάνει η Apple εφαρμογές για να βοηθήσει με ενσωματώσεις έξυπνων ρολογιών τρίτων. Αυτό εξαρτάται από τους κατασκευαστές. Οι βασικοί παίχτες στον χώρο, η Google και η Samsung, επέλεξαν να μην το κάνουν για λόγους που είναι γνωστοί μόνο στους ίδιους.

Στη συνέχεια, επίσης, η διατύπωση του Υπουργείου Δικαιοσύνης φαίνεται λιγότερο τεκμηριωμένη και περισσότερο μεροληπτική στις προσωπικές προτιμήσεις. «Η Apple έχει αρνηθεί στους χρήστες την πρόσβαση σε έξυπνα ρολόγια υψηλής απόδοσης με προτιμώμενο στυλ, καλύτερες διεπαφές χρήστη και υπηρεσίες ή καλύτερες μπαταρίες», λέει.

Υπάρχουν λόγοι που το Apple Watch είναι το πιο επιτυχημένο smartwatch και δεν έχουν καμία σχέση με το ότι η Apple αρνείται οτιδήποτε στους χρήστες. Το 2022, το iPhone είχε περίπου τη μισή αγορά smartphone στις ΗΠΑ και περίπου το 62% σήμερα. Μπορεί ακόμη και να έχει το ψεύτικο “70% της αγοράς smartphone απόδοσης” του Garland, όποια αγορά κι αν σημαίνει αυτό.

Η Apple προσπάθησε να κάνει το Apple Watch συμβατό με το Android και επέλεξε να μην το κάνει, όπως είναι δικαίωμά της. Το AppleInsider επιβεβαίωσε ότι η εταιρεία προσπάθησε για χρόνια να το κάνει να λειτουργήσει, αλλά δεν ήθελε να θέσει σε κίνδυνο το προϊόν.

Η απίστευτα συγκεκριμένη δήλωση του Garland σχετικά με τη βιομηχανία smartphone, όπως ο ορισμός της Epic πριν από τον δικό του, είναι να πληροί το γενικό νομικό πρότυπο του 70% και άνω που σημαίνει μονοπώλιο. Εάν χρησιμοποιείτε έναν λογικό ορισμό της αγοράς για όλους τους χρήστες smartphone, αυτό σημαίνει ότι υπάρχουν σχεδόν ίδιοι ακριβώς χρήστες Android που μπορούν να απολαύσουν τις “καλύτερες διεπαφές χρήστη”.

Εφαρμογές και παιχνίδια

“Τα παιχνίδια Cloud streaming… μπορούν να βελτιώσουν τον ανταγωνισμό smartphone μειώνοντας τη σημασία του ακριβού υλικού για την εκτέλεση υψηλών εργασιών υπολογισμού σε ένα smartphone”, λέει το DOJ. “Η καταστολή των παιχνιδιών ροής στο cloud βλάπτει τους χρήστες, στερώντας τους τη δυνατότητα να παίζουν παιχνίδια υψηλής υπολογιστικής ικανότητας και βλάπτει τους προγραμματιστές εμποδίζοντάς τους να πουλήσουν τέτοια παιχνίδια στους χρήστες.”

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης κάνει μια εξαιρετική επισήμανση εδώ, εκτός από το ότι προφανώς ερεύνησε αυτήν την ενότητα πριν από λίγο καιρό. Η Apple αρνήθηκε να επιτρέψει τη ροή στο cloud, αλλά είτε αυτό είναι τόσο κρίσιμο όσο λέει το DOJ είτε όχι, δεν ισχύει πλέον. Μόλις πριν από ένα μήνα, η Apple είπε ότι άλλαζε τον τρόπο με τον οποίο χειριζόταν τις εφαρμογές ροής παιχνιδιών.

Πριν, τους επέτρεπε, αλλά η Apple έπρεπε να επανεξετάσει κάθε κομμάτι περιεχομένου που μεταδίδονταν σε ροή. Στην αναθεώρηση πριν από δύο μήνες, οι υπηρεσίες ροής παιχνιδιών μπορούν να έχουν μία μόνο εφαρμογή, όπως θα έπρεπε να ήταν. Επομένως, δεν είναι ξεκάθαρο ποια δεδομένα χρησιμοποιούσε το DoJ από εδώ στην κατάθεσή του που διαμαρτύρονταν γι’ αυτό — αλλά σίγουρα δεν είναι επίκαιρα.

Σούπερ εφαρμογές

Από τις κύριες επικρίσεις του Υπουργείου Δικαιοσύνης για την Apple, μόνο μία μπορεί να δικαιολογεί μια συζήτηση. Είναι αν η Apple απαγορεύει τις σούπερ εφαρμογές, τις οποίες το DOJ ορίζει ως εφαρμογές που “παρέχουν στον χρήστη ευρεία λειτουργικότητα σε μία μόνο εφαρμογή”. Το πιο γνωστό παράδειγμα μιας σούπερ εφαρμογής είναι το WeChat της Κίνας.

Είναι η κυρίαρχη εφαρμογή σε αυτήν τη χώρα και είναι ένας εξαιρετικά δημοφιλής συνδυασμός μέσων κοινωνικής δικτύωσης, πληρωμών, πωλήσεων και υπηρεσιών ανταλλαγής μηνυμάτων. Μόνο, ένας λόγος που είναι το πιο γνωστό παράδειγμα είναι ότι όπως και πολλές άλλες πλατφόρμες, υπάρχει στο iPhone. Και αντί να προσπαθεί να το μπλοκάρει με κάποιο τρόπο, η Apple έχει στην πραγματικότητα ένα δικό της κατάστημα στο WeChat.

Η παρουσία του Facebook/Meta στο iPhone είναι επίσης ξεκάθαρα μια σούπερ εφαρμογή. Διαθέτει επίσης μέσα κοινωνικής δικτύωσης, υπηρεσίες πληρωμής, πωλήσεων και μηνυμάτων, όλα σε ένα σημείο.

Αυτό μας μπερδεύει. Δεν υπάρχει απαγόρευση για τις «σούπερ εφαρμογές» και είναι ένας αρκετά ασαφής όρος που δεν σημαίνει απολύτως τίποτα.

Αυτή είναι μόνο η αρχή, έρχονται πολλά ακόμα

Όπως χρειάστηκαν χρόνια για να φτάσουμε σε αυτό το σημείο, θα χρειαστούν χρόνια για να αναπτυχθούν και να καταλήξουμε σε ένα συμπέρασμα. Αυτό δεν ξεκίνησε υπό την κυβέρνηση Μπάιντεν, ξεκίνησε στα τελευταία χρόνια του Τραμπ. Είναι, ωστόσο, ένας πόλος σκηνής αυτού που η κυβέρνηση Μπάιντεν υποσχέθηκε να κάνει στην αρχή στη μεγάλη τεχνολογία. Και, όλα αυτά θα χρειαστούν χρόνια όπου οι πολιτικοί άνεμοι μπορεί να αλλάξουν.

Για να μπορεί όμως να μπορέσει κάποιος όμως να κερδίσει μια τέτοια αγωγή εναντίων της Apple πρέπει να γίνουν τα εξής:

Πρώτον, θα πρέπει να αποδείξουν ότι υπάρχει ζημιά στους καταναλωτές, και αυτό θα είναι πολύ δύσκολο. Άλλοι πωλητές smartphone είχαν παρόμοιες αυξήσεις τιμών σε υλικό και υπηρεσίες, λόγω προβλημάτων στην αλυσίδα εφοδιασμού και των γεγονότων των τελευταίων τεσσάρων ετών — επομένως δεν υπάρχει πραγματική βάση. Θα είναι αδύνατο να αποδειχθεί η ζημιά των καταναλωτών από ένα iPhone 1600 δολαρίων όταν οι προμηθευτές Android διαθέτουν συσκευές που κοστίζουν πολύ περισσότερο από αυτό.

Και δεύτερον, το DoJ θα πρέπει να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο φαίνεται να αισθάνεται ότι οι προγραμματιστές έχουν το δικαίωμα να βρίσκονται στις πλατφόρμες της Apple, χωρίς περιορισμούς.

Το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ έχει πει επανειλημμένα ότι οι εταιρείες και οι επιχειρήσεις είναι ελεύθερες να επιλέξουν με ποιον θα συναλλάσσονται — καθώς και τις τιμές, τους όρους και τις προϋποθέσεις οποιασδήποτε συναλλαγής. Προφανώς, το Υπουργείο Δικαιοσύνης το γνωρίζει αυτό.

Η επικείμενη δίκη

Είναι πιθανό ότι η απειλή των ερευνών του Υπουργείου Δικαιοσύνης είναι αυτό που έκανε την Apple να βελτιώσει ό,τι βελτίωσε ή να αλλάξει πράγματα πριν κατατεθεί δημόσια αυτή η αγωγή εναντίων της. Σε εκείνη την περίπτωση, η έρευνα άξιζε τον κόπο.

Ως έχει σήμερα, με βάση τα επιχειρήματα της κατάθεσης, το Υπουργείο Δικαιοσύνης πρόκειται να χάσει και να χάσει σε όλα τα σημεία.

Aκολουθήστε το AppleWorldHellas στο Google News για να ενημερώνεστε άμεσα για όλα τα νέα άρθρα! Όσοι χρησιμοποιείτε υπηρεσία RSS (π.χ. Feedly), μπορείτε να προσθέσετε το AppleWorldHellas στη λίστα σας με αντιγραφή και επικόλληση της διεύθυνσης https://appleworldhellas.com/feed. Ακολουθήστε επίσης το AppleWorldHellas.com σε FacebookTwitterInstagram, και YouTube

Dimitrios Georgoulas
Dimitrios Georgoulas
Dimitris is the co-owner and chief in editor of AppleWorldHellas. With a PhD Degree in Wireless Sensor Networks and with more than 10 years experience in covering Apple and technology news he loves the challenges and new adventures.