Γιατί στο iPhone μάλλον δεν θα δούμε μια υποδοχή USB-C

809

Τα καλώδια USB-C θα μπορούσαν να χαρακτηριστούν και σαν “one cable to rull them all” μιας και χρησιμοποιούνται από όλο και περισσότερες ηλεκτρονικές συσκευές, ενώ μέχρι και η Apple τα ενσωμάτωσε στους δικούς της MacBook/iMac υπολογιστές. Γιατί όμως δεν έχει ενσωματώσει το USB-C standard στα iPhone αλλά και τα iPad; Υπάρχει πιθανότητα να γίνει κάτι τέτοιο;

H Apple λοιπόν που δεν διστάζει να κάνει αλλαγές στις θύρες των συσκευών της, όπως μας έχει δείξει και η ιστορία, διαθέτει USB-C θύρες τόσο στα MacBook, MacBook Pro και iMac Pro ενώ η σειρά των iPhone της παραμένουν με την Lightning συνδεσμολογία εδώ και πολύ καιρό.

Αρχικά για να δούμε τους λόγους για αυτή την επιμονή της Apple θα πρέπει να σκεφτούμε πως η εταιρεία ενσωμάτωση για πρώτη φορά την Lightning συνδεσμολογία σε ένα iPhone πίσω το 2012 με το iPhone 5, μια εποχή που το USB-C πρωτότυπο δεν υπήρχε στην αγορά μιας και η τελική του μορφή οριστικοποιήθηκε το 2014.

Ρίχνοντας μια ματιά στο παρελθόν, η Apple χρησιμοποίησε το 30-pin dock connector από το πρώτο iPhone μέχρι και το iPhone 4S, το οποίο είχε κατασκευάσει για το iPod το 2002 και όσο περνούσαν τα χρόνια άρχισε να θεωρείται απαρχαιωμένο και έπρεπε να ετοιμαστεί ο αντικαταστάτης του και πριν καν το USB-C εμφανιστεί η Apple είχε ήδη αρχίσει να εργάζεται πάνω στην κατασκευή του Lightning connector.

Ήταν σχεδιασμένο να είναι συμμετρικό και πολύ πιο εύκολο στη σύνδεση με τη συσκευή που θα το χρησιμοποιούσε, ενώ ταυτόχρονα θα ήταν βασισμένο στα μινιμαλιστικά πρότυπα της εταιρείας όχι μόνο για τις τωρινές αλλά και τις μελλοντικές της συσκευές.

Το κύριο ερώτημα είναι το αν θα μπορούσε το iPhone να αλλάξει από εδώ και πέρα, υιοθετώντας το USB-C πρότυπο, κάτι το οποίο θα φαντάζει εύκολο για τις δυνατότητες της Apple. Είναι όμως;

  • Το USB-C είναι μεγαλύτερο σε διαστάσεις από το Lightning connector και όταν μια εταιρεία προσπαθεί για το χιλιοστό του χιλιοστού στο μέγεθος των συσκευών, το “μεγαλύτερο” ακούγεται σαν το αντίθετο του “καλύτερο”. Θα ήταν καλό να σκεφτούμε πως η Apple αφαίρεσε τη θύρα υποδοχής 3.5mm για τα ακουστικά προφανώς όχι για να εξοικονομήσει χώρο για ένα επερχόμενο καλώδιο και μια θύρα μεγαλύτερη από την τωρινή.

  • USB-C πρότυπο, έχει πολύ καλή συμβατότητα αλλά αυτό που δεν έχει ως ένα πρότυπο είναι η ευελιξία. Με το Lightning η Apple μπορεί να κάνει ότι θέλει όποτε το θέλει. Αυτό σημαίνει πως αν την επόμενη χρονιά μια νέα τεχνολογία κάνει την εμφάνιση της η Apple μπορεί να την υιοθετήσει άμεσα χωρίς να χρειαστεί να περιμένει την αρχή κάποιου πρότυπου για να συμφωνήσει με αυτή την αλλαγή.
  • Η έλευση μιας συνδεσμολογίας USB-C θα σημαίνει την εξοικείωση εκατομμύριων iPhone καταναλωτών σε αυτή. Να θυμίσουμε πως την τελευταία φορά που έκανε η Apple μια τέτοια αλλαγή πολύ χρήστες ήταν δυσαρεστημένοι. Στα 6 χρόνια της Lightning συνδεσμολογίας σημαίνει πως εκατομμύρια συσκευές στην αγορά την χρησιμοποιούνε και πλέον όλοι την έχουν συνηθίσει.
  • Σιγά σιγά μετακινούμαστε σε μια ασύρματη εποχή. Φήμες θέλουν την Google να σκέφτεται σοβαρά το ενδεχόμενο να αφαιρέσει τελείως την USB-C θύρα από το επόμενο Pixel smartphone. Δεν νομίζουμε ότι θα αργήσει ο καιρός όπου η φόρτιση των smartphones θα γίνεται αποκλειστικά με Qi Pads ενώ τα δεδομένα θα μεταφέρονται αποκλειστικά μέσω Bluetooth και Wi-Fi.

Είναι ξεκάθαρο πως η Apple θέλει να ελέγχει τα πάντα μέσω των περιφερειακών και τα κέρδη που έχει την ώρα που εξασφαλίζει τα καλώδια που παράγει η ίδια και εγγυάται την καλή τους λειτουργία, χωρίς ο καταναλωτής να αγχώνεται πως θα πάθει κάτι από φωτιά που θα προκληθεί από αστοχία του γνήσιου καλωδίου φόρτισης. Φυσικά θα υπάρχουν πάντα οι φτηνότερες αντιγραφές του Lightning connector αλλά αν σκεφτούμε τα προβλήματα που υπήρχαν στην έναρξη της USB-C εποχής με τα ελαττωματικά καλώδια που κατέκλυσαν την αγορά και τα προβλήματα που είχαν δημιουργηθεί, θα κάνουν την Apple ακόμα πιο ισχυρή στο να ελέγχει η ίδια τα προϊόντα της, με ό,τι αυτό συνεπάγεται.

Η ερώτηση είναι ξεκάθαρη: θέλει ο καταναλωτής ένα iPhone με USB-C καλώδιο; Καθαρά από θέμα συμβατότητας η απάντηση θα είναι ΝΑΙ μιας και ο καταναλωτής δε θα χρειάζεται να έχει μαζί του διαφορετικά καλώδια για κάθε συσκευή, προκαλώντας του εκνευρισμό. Μήπως τελικά μετά από κάποια χρόνια δούμε τα iPhone χωρίς καμία υποδοχή για φόρτιση και ανταλλαγή δεδομένων, μιας και όλα θα γίνονται ασύρματα; Μόνο η ίδια η Apple γνωρίζει.